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低生育率持续困扰韩国

2022-12-02 02:44:52 896

摘要:已经在全球“垫底”,但韩国的生育率却还在不断下滑。韩国统计厅的数据显示,韩国第三季度总和生育率再次刷新历史最低值。韩媒预计,今年韩国全年生育率首次降至0.7区间几乎已成定局。眼下,低生育率已严重影响韩国传统的社会和家庭结构,并成为影响未来经...

已经在全球“垫底”,但韩国的生育率却还在不断下滑。韩国统计厅的数据显示,韩国第三季度总和生育率再次刷新历史最低值。韩媒预计,今年韩国全年生育率首次降至0.7区间几乎已成定局。

眼下,低生育率已严重影响韩国传统的社会和家庭结构,并成为影响未来经济发展的重要因素之一。人口危机之下,韩国政府也在想方设法花重金鼓励生育,试图扭转局面。只是,这届韩国年轻人对于生不生孩子,显然有着一套自己的想法……

生育率再创新低

没有最低,只有更低。韩国统计厅最新数据显示,韩国第三季度新生儿人数同比减少3.7%,至64085人,创下自1981年有统计以来同期最低纪录。韩国前三季度新生儿总数为192223,同比减少5.2%。

同时,韩国总和生育率(即平均每名育龄妇女生育的子女数)今年第三季度为0.79,同比减少0.03,创自2009年开始统计以来的同期最低纪录。韩国《中央日报》预计,韩国今年全年生育率或将降至0.8以下,首次降至0.7区间。

事实上,韩国生育率已连续多年在全球“垫底”。韩国政府今年8月数据显示,2021年,韩国全年总和生育率为0.81,比前一年下降0.03%。2021年,韩国新生儿数量约为26.06万,同比下降43%,同样刷新历史新低。

直到20世纪90年代中期,韩国还在实施计划生育政策。进入21世纪后,韩国人口出现“断崖式”下跌,从2001年跌破60万一路下滑至2020年的不足30万。

生育率下降的同时,韩国女性晚婚晚育以及人口结构老龄化趋势也愈发明显。据韩国统计厅数据,2021年,韩国产妇平均年龄为33.4岁,比2020年增长0.2岁。截至去年11月,韩国65岁以上人口占总人口比例为16.8%,14岁以下仅占11.8%。

年轻人说出“苦衷”

生育率下滑的背后,是一些韩国年轻人不想生孩子的现实。而生活、社会环境的变化,在很大程度上使韩国年轻人的观念发生了转变。美联社报道称,许多韩国年轻人与他们的父母以及祖父母不同,他们不觉得组建家庭是义务。

究竟是什么浇灭了韩国年轻人生育的热情?

首先,黯淡的就业市场、高企的房价、不断上升的生活成本和育儿费用,让年轻人深感生活不易。30岁的首尔金融公司职员柳英伊就表示,尽管她和丈夫都喜欢小孩,但如果选择生育,就要牺牲一些东西。“在现在的韩国社会生存,并不那么容易。”韩国卫生和社会事务研究所人口政策专家李素英说,“一些年轻人认为,他们的孩子可能不会过得比他们好,因此质疑为何要费心生孩子”。

其次,竞争日益激烈的工作环境也让年轻人不敢生育。柳英伊坦言,原本她非常想要孩子,可当看到办公室一名女同事在厕所偷着打电话询问家里孩子的情况时,她改变了主意,“我意识到万一有了孩子,我的工作注意力一定会分散”。而柳英伊的丈夫表示,多年艰苦的求职经历已经让他感觉自己站在了悬崖边上,他更想专注于自己。

再次,韩国社会存在的性别不平等问题也让一些女性对生育“望而却步”。33岁的韩国平面设计师姜寒星就是其中之一。她对近年来韩国媒体曝出一些人在公厕里安装隐形摄像头以及韩国社会对“反厌女”运动的选择性忽视,她决定保持单身。“只有我们社会给予女性同等地位,我才会考虑结婚。”她说。

韩国政府在行动

尽管年轻人有自己的想法,但低生育率的问题已经成为影响韩国经济发展的重要因素之一。

“人口危机正引发韩国人的担忧。”美联社报道称,老年人口增加、纳税人数降低、劳动力短缺、政府福利支出增加……人口增加或会严重影响韩国经济。

据韩国开发研究院日前发布的《长期经济增长率展望和启示》报告书预测,韩国长期经济增长率将从2023年的超2%下降到2050年的0.5%;人均国内生产总值(GDP)增长率也将从2023年至2030年的2.0%下降到2041年至2050年的1.3%。

允许新生儿父母双方同时休育儿假,延长带薪育儿假期,鼓励地方政府发放“育儿津贴”,动员男性参与育儿和家务……这些年,韩国政府为鼓励生育也采取了一系列措施,但却收效甚微。

韩国总统尹锡悦表示,过去16年,韩国在鼓励生育方面花费了近280万亿韩元(约合人民币1.5万亿元),但生育率却依然下滑。他承诺,韩国政府将继续想办法应对人口危机。

眼下,韩国政府正式设立了人口危机应对特别工作组